La minería

mineria para los chips de coltan

Placa base de ordenador con variados elementos minerales

La minería es una de las actividades básicas para el desarrollo económico y técnico de la Humanidad, pasando por diferentes etapas desde la Edad de Piedra (20.000 a A.C.), Edad de Bronce (4.000-1.500 a A.C.), Edad de Hierro (1.500 – 500 A.C.), Edad del Acero (1.850 – …), Edad del Petróleo (1.870 – …), Edad del Aluminio (1.890 – …), Edad Nuclear (1.910 – …), Edad del Espacio (1.957 – …), Edad de los ordenadores (1.960-…) hasta llegar en la actualidad a la Edad de la información (1980- …) y recientemente la Edad del Grafeno (2013 – …)

Los minerales constituyen la base material de la sociedad.

La producción mundial de minerales ha ido aumentando a medida que los países van entrando en una economía global de mercado o desean copiar modelos de sociedades más avanzadas tecnológicamente.

Etapas de un proyecto minero

La mayor parte de los metales de la corteza terrestre están tan mezclados que no es viable su separación. Ocasionalmente, por ende grandes cantidades de elementos y compuestos metálicos están concentrados en áreas pequeñas. Luego de identificar un sitio y al medir la cantidad de material que se puede extraer, se asume como viable la operación extractiva, se puede decir que se tiene una “mena”. Por su parte se llama yacimiento al lugar en el cual se encuentran alojados los minerales.

La explotación de yacimientos minerales implica una inversión: los posibles depósitos deben ser identificados y evaluados, reconocidos por procedimiento de mapeo geológico, a través de fotografía aérea, observación en el campo, y por medio de estudios geofísicos, químicos y mineralógicos.

Máquina para el análisis químico y mineralógico

Análisis químico y mineral

Hay que utilizar técnicas analíticas como medición de la densidad, metalografía en luz transmitida y reflejada, espectrografía, fluorescencia de rayos X, difracción de rayos X, entre otras, para determinar la calidad del material, en la que no solamente intervienen los elementos químicos, sino también los aspectos mineralógicos como el intercrecimiento con otros minerales, todo factores decisivos para establecer los procesos adecuados de beneficio. Así mismo, es necesario buscar las mejores vías para llevar el material a las plantas de beneficio o puertos de exportación, evaluar el impacto ambiental y las condiciones de la zona, entre muchos otros factores.

 Tipos de Explotación minera

Los tipos de explotaciones mineras son tan variados en su concepción y diseño como los yacimientos que se benefician. La elección del método a aplicar depende de numerosos factores tales como: la profundidad, la forma e inclinación del depósito, la distribución de leyes del mineral, las características geomecánicas de las rocas encajantes y del propio mineral, los costes de explotación, etc.
Las explotaciones mineras pueden clasificarse genéricamente en dos grandes grupos: subterráneas y a cielo abierto.
Existen casos intermedios en los que se combinan o coexisten técnicas propias de cada uno de los grupos y se dice que son explotaciones mixtas.

Origen mineral computacionExplotación de Coltán de Telos World

Una vez localizada y valorada la riqueza mineral a través de prospecciones y catas en aluviones y placeres en los meandros de ríos, empieza la primera fase de explotación que consiste en abatir y deshacer el conglomerado superficial (desmonte). Las técnicas empleadas variarán en función de las características del conglomerado. También aquí el agua es importante ya que tras servir como fuerza de extracción y arrastre del conglomerado, el flujo resultante se encauza hacia unos canalones donde las partículas del material quedan depositadas por gravedad.

 

 

 

 

Principales empresas que requieren Coltán para sus terminales móviles y variados dispositivos tecnológicos.

Se benefician del Coltán

 

 

 

 

 

 

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