Casiterita

La casiterita es un mineral que resulta de la oxidación del Estaño. Es un óxido de estaño (IV) (SnO2), es un mineral típico de las pegmatitas, es decir, se asocia a la fase tardía de la cristalización granítica (neumatolisis). En los granitos neumatolíticos y pegmatitas, la casiterita suele ir acompañada de wolframita, sheelita y mispíquel.

CasiteritaLa casiterita suele contener un 78,6% de estaño y un 21,4% de oxígeno (además de hierro, tantalio y otros minerales). Es frágil y resistente a los ácidos. Aparece en cristales gruesos, prismáticos, casi siempre en macla pertenecientes al sistema tetragonal (con variantes ditetragonales y dipiramidales). Con menos frecuencia se da el llamado estaño acicular, es decir, con cristales finos en forma de aguja, o en forma de estaño leñoso, parecido a la madera. En cambio, es habitual verlo en forma de gránulos globulares sueltos (estaño de placer).

Generalmente hay dos clases de yacimientos. Los más productivos son los que se forman en profundos procesos geológicos de deposición, como las intrusiones graníticas, en las que la casiterita aparece incrustada en rocas duras tales como cuarzos o pegmatitas. El segundo tipo de yacimientos es el resultado de la sedimentación fluvial en
la que los nódulos de casiterita, por su propio peso, se asientan en los lechos de los ríos por efectos mecánicos (el 8% de la producción mundial procede de este segundo tipo de yacimientos, también conocidos como yacimientos de tipo placer).

Aprovechamiento de la Casiterita

Fue descubierto por los pueblos antiguos, que lo empleaban para obtener el bronce.

Es un mineral fundamental para la obtención de estaño, que, a su vez, es empleado en aleaciones diversas (bronce, latón). Dado que, al alearse con otros metales, provoca un descenso considerable del punto de fusión (a veces, poco más de 200º C) es muy práctico en materiales de soldadura y en pigmentos cerámicos. Además, gracias a su extraordinaria resistencia a la degradación ambiental es muy usado en cubiertas anticorrosivas. Se utiliza ampliamente para cubrir con una capa delgada las hojas de acero destinadas a la fabricación de envases para conservas alimenticias, elaboración de objetos de estaño puro, aleaciones con cobre (campanas), con plomo (en el revestimiento de estaño emplomado), antimonio (soldaduras), hojalata, etc.

El óxido de estaño artificial se emplea como polvo para pulir. Antiguamente se empleaba para obtener el bronce.

En Agosto de 2015 unos físicos estadounidenses desarrollan un nuevo material superconductor de electricidad. Se trata del estaneno, un aislante topológico basado en una capa 2D de átomos de estaño cuya existencia se ha demostrado teóricamente. Probablemente el mejor material conductor de electricidad en circuitos integrados, con gran aplicación en dispositivos electrónicos más rápidos y eficientes.

Su superconductividad está dada en que a temperatura ambiente los electrones deben ser capaces de viajar a lo largo de los bordes de la malla sin colisionar con otros electrones y átomos como lo hacen en la mayoría de los materiales, sin perder energía en forma de calor residual.

Aunque los autores del estudio aún no han demostrado las propiedades del nuevo material, expertos opinan que de confirmarse, este superconductor sería mucho más prometedor que el grafeno, la red de panal de átomos de carbono que estimula miles de estudios, para el desarrollo de circuitos eléctricos de bajo consumo.

Se compone de átomos de estaño dispuestos en una sola capa, de una manera similar al grafeno. Estaneno debe su nombre al combinar la palabra estaño con el sufijo eno por su similitud con el grafeno y el siliceno.

La adición de flúor a los átomos a la capa monomolecular de estaño podría extender la temperatura crítica hasta los 100 °C. Esto lo haría práctico para su uso en circuitos integrados para hacer ordenadores más rápidos, más pequeños y energéticamente eficientes.

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